mixi 사내벤처 포토북 프로젝트 'nohana', 별도 법인화 발표

지난 3월 초 'mixi의 신규서비스 nohana, 포토북 시장을 흔들게 될까?'라는 포스팅을 통해서 소개한 mixi의 스마트폰 포토북 제작 서비스가, 론칭한지 약 반년 만에 사업을 독립시켜 별도로 운영할 수 있도록 9월 2일자로 mixi에서 100% 자회사 'nohana'를 설립한다고 발표했다.


'nohana' 서비스는 스마트폰으로 촬영한 사진을 포토북으로 만들어 배송해 주는 서비스로, 매월 1권은 배송료 90엔만 받고 제공하고 2권 부터는 권당 525엔(배송료 별도)의 유료 서비스이다. 서비스를 시작한 2013년 2월부터 최근까지 약 20만명의 이용자가 380만장의 사진을 업로드하였고, 실제 포토북 발행수는 약 10만권에 달한다고 한다. 여기서 주목해 봐야 할 부분은 최근 이용량이 급증하고 있다는 점인데, 6월까지 이용자 3.6만명, 업로드 된 사진 110만장, 포토북 발생수 3.8만권 수준이었다는 것을 감안해 보면 상당히 빠른 성장세임을 알 수 있다.


특히, 지난 6/21부터는 출장 촬영 서비스도 본격적으로 시작하여, 첫회 기본요금을 40% 인하(19,800엔)해주는 프로모션을 이어오고 있다. 현재는 수도권을 중심으로 서비스 중인데, 서비스 론칭 시 계획했던 부분들을 이렇게 차근차근 현실화 하는 모습을 보면 이번 법인화가 더욱 안정적으로 성장할 수 있는 기반이 될 것 같다는 생각이 든다.


<출장 촬영 서비스 안내페이지>


개인적으로 이 출장 촬영 서비스에서 눈에 띄는 부분은 업체 측에서 엄선하여 계약했다고 하는 주로 30대 여성 작가들인데, 자신 자신도 아이를 키우는 세대로서 가족 사진을 필요로 하는 소비자들의 니즈를 가장 잘 이해하고 맞춰줄 수 있다는 점을 중요하게 바라봤다는 점이다. 누구나 한번쯤은 자신이나 가족이 아닌, 누군가가 제 3의 눈으로 사진을 찍어주기를 바랄때가 있다는 점에서, 퀄리티만 보장된다면 소비자 니즈는 꾸준히 존재할 것으로 보여진다.


그런데 사실 mixi의 경우 치열한 모바일 경쟁환경 속에서 조금씩 힘을 읽어가는 모습인데, 지난 8월 9일 발표한 결산자료 내용을 보면 전체적인 모바일 이용자수나 매출 규모가 감소하고 있음을 알 수 있다.


<mixi 그룹사 모바일 월간 액티브 유저수 추이>


<분기별 매출 추이>


이렇다보니 mixi는 전사 사업 방향을 1)기존에 추진해 오던 사업에서의 이용자 및 매출 극대화하기, 2)이미 가지고 있는 자산을 활용한 신규사업 추진하기, 3)외부 투자를 통해 포트폴리오 확대하기, 4)이노베이션센터를 통해 신규사업 창출하기 등 4가지로 나누어 대응 중이다.


특히, mixi의 사내 벤처 제도 이노베이션센터 운영을 통해서 'nohana'를 비롯하여, 'deploygate(앱 개발 지원 플랫폼)'와 'Plannah(일상의 추억을 지인과 공유하는 SNS)' 등 신규 프로젝트를 적극 발굴하고 있다는 점은, 최근 국내 여러 IT 서비스 기업들이 보여주고 있는 모습과 크게 다르지 않음에 동질감마저 느끼게 된다.


'nohana'처럼 기업들이 사내 벤처 제도를 운영하며 기존 사업과 다른 프로젝트를 시도하는 것은 급변하는 시대 상황에서 새로운 먹거리를 찾기 위한 보다 적극적인 표출 방식인데, 누구나가 한번 들으면 감동하게 될 그런 Something New 아이템이 아니더라도 'nohana'처럼 생활속에서 필요로 하던 아이템을 실제로 빠르게 구현하고 현실화 하는 것이 바로 스타트업의 본질이 아닌가 싶기도 하다.


스마트폰으로 촉발된 모바일 서비스 세상은 국경이 따로 존재하지 않기에 누가 더 먼저 사람들의 니즈를 풀어줄 것인가가 관건인 만큼, 여러 다양한 서비스들에 대해 끊임없이 관심을 가지고 우리 스스로를 되돌아 볼 필요가 있다고 생각된다.


아무쪽록 mixi가 이번 'nohana'의 법인화를 통해서 건강하게 성장하며 좋은 서비스로 소비자들에게 즐거움을 전해주기를 기대하고, 이러한 작은 프로젝트 발굴 제도를 통해 과거의 영광을 다시 누릴 수 있을지 관심을 가지고 지켜볼 필요가 있어 보인다.


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