기억해 둘 스타트업, 소셜 맛집 서비스 'Retty'

일본에서는 '다베로그'라는 맛집 공유 사이트가 유명한데, 이곳은 실제로 방문했던 가게를 리뷰하고 그 내용에 따라 해당 가게를 랭킹화 하는 서비스이다.

가격 범위나 지역, 낮과 밤 등으로 니즈에 따라 랭킹 보기가 가능하다는 점이 특징으로, 모그룹(kakaku.com)의 브랜드 인지도와 누적 점포수 약 72만곳이라는 막강한 DB를 기반으로 인기를 쌓아가고 있다.

그런데 작년에 등장한 소셜 맛집 서비스 'Retty'가 greeventures, NTT 인베스트먼트 파트너스, 미쯔비시 UFJ 캐피탈 등을 통해 1억엔 규모의 증자를 실시하며 주목을 받아 살펴보았다.

'Retty'는 실명제를 기반으로 과거에 가본적이 있는 가게와 언젠가 가보고 싶은 가게를 목록화하고 유저들이 서로 공유할 수 있는 서비스로, 서비스 시작 이후 맛집에 대한 리뷰에서 인기를 얻으며 현재 약 9만명 정도의 유저가 이용중이다.

<Retty 서비스 화면>

서비스에서 제공되는 점포수는 약 9만 곳, 리뷰는 약 25만건이 등록되어 있고, 페이스북의 'Like'와 유사한 관심 표시 방법인 'want to go(가고싶다)' 버튼 클릭량은 약 45만 건 정도인데 그 수가 매월 130% 수준으로 성장하고 있다고 한다.

2005년 서비스 개시 후 약 7년간 72만곳의 점포수를 확보한 '다베로그'와 비교해 본다면 'Retty'의 성장속도가 그리 나쁜것은 아니라고 볼 수 있겠다.

소셜의 신뢰도를 기반으로 하다보니 좋은 가게를 알게 되었다는 평가를 받고 있는데, 친구나 지인 중심으로 추천된 가게를 시각화하여 볼 수 있어 다른 맛집 사이트에서 찾기 어려운 맛집을 쉽게 알 수 있게 된다는 점이 가장 큰 특징이라고 할 수 있다. 결국 'Retty'는 직접 이용해 봐야 그 진가(?)를 알 수 있다는 얘기.

당연히 실명과 소셜 기반이다 보니 무분별한 아르바이트들의 활동에 의한 신뢰도 저하 가능성이 낮고, 나의 관심사에 근접한 정보를 접할 수 있다는 점이 매력적일 수 밖에 없다. 이를 위해 페이스북과 트위터 계정을 이용해 등록할 수 있도록 설계되었고 실제로 가입 유저 중 90%가 페이스북 계정으로 등록하고 있다고 한다.

개인적으로 관심이 가는 부분은 해외 진출에 대한 의지가 높다는 점으로 보통 로컬 서비스들의 경우 DB가 생명이라 방대한 정보 축적 및 해당 정보의 갱신과 신뢰도 확보가 중요하다 보니 글로벌화가 쉽지 않은 편인데, 이미 영어 사이트를 릴리즈하여 미국과 싱가폴부터 시작하고 내년 봄에는 홍콩, 한국, 인도네시아 등 아시아권을, 그리고 내년 가을경에는 유럽으로까지 서비스 영역을 확대해 갈 예정이라고 한다.

더불어 아이폰용 앱안드로이드용 앱도 제공중이라 가장 중요하다고 볼 수 있는 모바일 시장에 대한 1차 대응도 마련된 상태이기에, 글로벌화를 통한 양질의 DB 확보 및 정보 발산이 잘 되도록 꾸준히 다듬어 나간다면 성장을 위한 발판 마련이 가능하지 않을까 싶다.

현재 6명이 운영중인 'Retty'는 이번 증자를 통해 확보한 자금으로 엔지니어, 디자이너 등 필요 인재 채용 및 개발 체제 강화에 주력할 예정인데, 이미 시장 내 인기 서비스가 존재하고 BM도 갖춰지지 않은 상황에서 갓 1년 남짓한 스타트업의 증자 건이라 시장 내에서 큰 관심을 받고 있는것 같다.

2010년 11월 TopNotch로 창업하여 2011년 5월 소셜 맛집 사이트 Retty를 릴리즈하고, 같은 해 8월 회사명을 아예 Retty에 변경하며 이쪽 사업에 주력하면서 사이버 에이전트 벤처 및 엔젤 투자자로부터 총 2,200만엔의 자금을 확보기도 하였다.

스타트업이 붐을 이루고 있는 요즈음, 다양한 서비스들을 둘러보며 아이디어도 얻고 흐름을 살펴볼 수 있다는 점에서 이러한 기업들은 리뷰해 두는 것이 좋지 않을까 싶다. 내년 초 한국 시장도 겨냥하고 있다고 하니, 시너지를 내고 싶은 기업들은 지금부터라도 눈여겨 봐 두는것도 나쁘지 않아 보인다.

아무쪼록 건강하게 성장하며 자신들의 꿈대로 안정적인 글로벌화를 이루어가기를 응원해 본다.

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