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  1. 2008.09.20 아이폰은 이제 그만, 안드로이드가 다가 온다!

아이폰은 이제 그만, 안드로이드가 다가 온다!

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안드로이드가 탑재된 첫 단말이 구글 브랜드를 달고 연내 199달러에 판매될 것으로 예상되고 있다.(미국 WSJ)

즉, T-Mobile은 오는 9월 23일 안드로이드 휴대폰 발표를 계획하고 있는데,  공격적이고 획기적인 단말가격 및 데이타요금제를 내 놓을 것으로 전망되고 있는 것이다.

그런데 이 단말은 '구글'이라는 브랜드 영향력을 엿볼 수 있다는 것이 특징이라고 할 수 있겠다. 왜냐하면 휴대폰 제조사와 이동통신사 브랜드만을 표기하여 출시하는 일반적 관행을 깨고 구글 브랜드를 달고 나오기 때문이다.
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이번 단말은 대만의 HTC(Dream)에서 개발을 진행하는데, '단말 제조사-이동통신사-소프트웨어 개발사' 간 긴밀한 협조속에 명품을 만들어 내기 위해 노력하고 있다.

사실 국내에서는 단말 유통과 관련하여 이동통신사의 입김이 지나치게 강하다보니 이런 모습을 찾아보기 어렵지만, 해외에서는 이미 트렌드로 자리잡았다고 해도 과언이 아니다.

현재 안드로이드 발표로 인해 관심의 대상이 되고 있는 T-Mobile은 이미 작년 10월 말에 MS, HTC와 손을 잡고, 'Shadow'라는 단말을 공동개발 및 출시했었다. (右 : Windows Mobile 6, Wi-Fi, EDGE, 200만화소 카메라 등의 구성으로 2007년 10월 31일 출시된 HTC Shadow)

이번에 발표될 안드로이드를 탑재한 신규 단말 HTC Dream은, 아이폰과 블랙베리를 모두 견재하기 위하여 유사한 기능을 담고 있는데, 넓은 터치스크린, 트랙볼, 슬라이드식 풀키보드에 웹킷 기반의 웹브라우저, 각종 구글 어플리케이션(안드로이드 마켓 포함), 300만화소 카메라 등이 그것이다.

<HTC Dream 안드로이드 시연 영상 by YouTube>

현재 China Mobile이나 Sprint등 다른 이통사에서도 안드로이드 단말을 개발하겠다고 하나, 자사 서비스를 구글 서비스와 통합하는 작업이 계속 지연되고 있어서, 실제 언제 시장에 나올 수 있을지 알 수 없는 상황이다. 따라서 전세계적으로 동기간에 이목을 끌기에는 다소 힘들어 보인다.

하지만 올 크리스마스 대목을 앞둔 11월 10일로, 위 영상에서 나오는 HTC Dream 단말에 대한 판매 승인(연방통신위원회)이 난 상황이기 때문에 미국 내에서 만이라도 연내 출시는 문제가 없어 보인다. (10월 20일 경에 나올 수도 있다는 얘기도 있음)

Enderle Group의 한 애널리스트는 이 단말에 대해 다음과 같은 의견을 내 놓았다.

"최초 출시되었던 아이폰 보다 버그가 적다면, 구글의 브랜드와 Dream에 대한 높은 관심을 바탕으로 상당히 많이 팔릴 것이다. 매스컴에도 크게 이슈화 할 것으로 보이기 때문에, 올 해 10월~12월 최대의 화제가 될 지도 모른다."

그런데 다른 면에서 바라보면... 최근 전세계적으로 경기침체가 장기화 되어 가는 모습을 보이고 있는데다가, 이미 아이폰 및 기타 단말들이 스마트폰 시장을 선점한 상황이라서 200불 가량의 비용을 지불하고 구매할 수요가 어느 정도나 될 것인지 불투명한 것 아닐까 하는 생각이 든다.

특히 최근에 3G 아이폰을 구매한 사람들은 2년 약정으로 구매한 터라, 단말 교체를 생각하기가 쉽지는 않을 것이다.

지금 국내는 3G 아이폰 출시 건으로 시끄러운 상황인데, 안드로이드 단말이 정식 출시된다면 또 어떤 영향을 미치게 될지..

어찌되었건 3G 아이폰 이후 경쟁단말이 속속 나오므로 국내에서는 하루라도 빨리 아이폰 출시가 되지 않고 계속 출시 시기가 지연 된다면, 기대 이하의 단말로 내려갈 수도 있다는 생각에는 변함이 없다.

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